GM planning EVs that will turn a profit just 3 years from now

通用汽车计划电动汽车将从现在起仅3年就能获利

通用汽车首席执行官玛丽·巴拉(Mary Barra)向投资者作出了大胆的承诺:到2021年,底特律汽车制造商将出售电动汽车。

巴拉没有详细解释的是,通用汽车打算做些什么,到目前为止,还没有一家大型汽车制造商做过。

六位现任和前任通用汽车和供应商高管以及路透社采访的六位行业专家指出,答案是将专有电池技术(一种低成本,灵活的汽车设计和主要在中国的大批量生产)结合在一起的一大赌注。

如果通用汽车能够达到巴拉雄心勃勃的盈利目标,那么到2020年中期它将拥有两个不同的业务:传统的北美重点是卡车,运动型多用途车和石油汽车以及以中国为中心的全球电动汽车公司,分成付费使用服务(如机器人轴)。

巴拉的盈利承诺是一个市场领域的大胆主张,受到政府政策的驱动,而不是消费者的需求,全球最大的电动汽车制造商特斯拉(Tesla)每个季度销售超过10亿美元的现金高价车辆。

巴拉和通用汽车在电气化战略方面进行了大量投资,并在过去一年里一直在努力劝说投资者,通用汽车公司最新的电动汽车雪佛兰螺栓电动汽车的成功,以及削减成本的基础上,通用汽车可以与特斯拉竞争。

更多的EV范围,更便宜的电池设计

据熟悉该公司战略的两位知情人士透露,该计划的一个关键要素是削减通用汽车新型EMC 1.0电池系统中的钴含量。过去两年钴价格是目前锂离子电池中最昂贵的成分,在汽车制造商需求激增的情况下,价格飙升。伦敦金属交易所本月钴价创下历史新高。

通用汽车的新电池设计增加了镍的数量,这使得电池能够储存和生产更多的能源,这些人告诉路透社。

通用汽车公司的工程师也正在研究其他设计和技术进步,包括高效的汽车电池包装和改进的管理能源流动和冷却电池单元的系统。

通用汽车公司表示,预计这些变化将使电池组的成本降低30%以上,从2015年的每千瓦时145美元降到100美元以下。

电池专家表示,通用汽车电池组的全部成本,例如现在用于博尔特电动汽车的那种,其价格为10,000至12,000美元,相当于该车价格36,000美元贴标价格的近三分之一。

根据前通用汽车公司工程总监乔恩·贝雷萨(Jon Bereisa)的建议,雪佛莱Volt混合动力车的开发,以及该公司早期的锂离子电池开发的大部分工作,到2021年,这个价格可能会下降到6000美元。

Bereisa说,随着电池化学和包装的改进,下一代螺栓“可以提供相同(电池)电池组成本增加45%的范围,或相同的范围,包装成本减少45%。

负责通用汽车全球电动车项目的副总裁帕姆·弗莱彻(Pam Fletcher)以及其他通用汽车高管不会评论新电池系统的具体情况,该系统预计将在2020 – 2021年推出。

中国和“很多东西”正在筹备中

可以肯定的是,电动汽车仅占全球汽车销售的一小部分。与其他制造商一样,通用汽车不仅要降低自身成本,提高汽车性能,还要满足中国政府强制要求的旨在帮助减少污染和国家对石油的依赖的更高的电动汽车配额。

除了改善电池和车辆的设计和性能之外,通用正在与中国的合作伙伴SAIC合作,以降低组装电动车的成本。有消息说,通用汽车和上汽集团正在设计专门的电动汽车工厂,比传统的汽车工厂小得多,不那么复杂和高效。

由于巴拉决定出售亏损的欧洲业务,退出其他无利可图的市场,并投资于2018年晚些时候推出的新一代高利润,以石油为燃料的大型皮卡车,通用汽车拥有更多的电动汽车开发资本。

目前,该汽车制造商拥有超过1,700名电池和电动汽车工程师,设计师和研究人员,其中许多人在位于密歇根州沃伦市的通用汽车技术中心,该公司在2009年开设了专门的电池研究中心,破产重组。

汽车专家说,通用电池和电动汽车集团是世界上最大的电池和电动汽车集团之一,只有日本的丰田汽车公司和德国的戴姆勒公司才能与之相媲美。

丰田汽车近年来获得了比通用汽车更多的电池技术专利,尽管其重点主要是普锐斯混合动力汽车电动汽车系列,而不是纯粹的b

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除了电池工作之外,通用汽车公司的工程师们正在开发一种新型专用的“即插即用”结构,用于下一代电动汽车的灵活和模块化,这意味着它可以适应不同尺寸的电池系统以及氢气其中一位消息人士说。

全球产品开发主管马克·罗伊斯(Mark Reuss)在接受采访时表示,通用汽车降低电池成本的策略并不仅仅局限于电池化学变化等单一改进,而是电池技术和封装方面的一系列持续改进。

“这里没有银弹,”罗伊斯说。他说,通用还没有解决所有实现目标所需的问题。 “这就是所谓的’产品开发’的原因,”他说。

通用汽车公司的Fletcher表示,电池技术的最新发展和改进尚未公布。

Fletcher向路透社表示:“在新技术投入生产之前,有许多东西我们选择不申请专利,因为我们不想让它看起来可见。

Bolt的教训

通用汽车自2010年以来的专利历史显示,电池技术,包装和加工方面的改进集中于改善电池技术,其中一些设计旨在帮助提高电池的能量并延长车辆的收费范围。

通用汽车与韩国的LG集团合作开发了当前的电池技术,LG集团为螺栓制造电池和电子元件。博尔特于二零一六年十月推出,是第一款量产间距超过200英里的量产电动车,售价不足四万元。 2017年,通用汽车销售了23,297辆螺栓。

特斯拉公司报告称,2017年,其35,000美元的3型轿车中只有1770辆,远低于公司的原始目标。

博尔特的推出以及评论家,客户和投资者的热情接待是巴拉和通用汽车高层管理人员的分水岭事件。

一位通用汽车内部人士表示:“这是一个”神圣的事情“,让我们重新思考可能的事情。

Paul Lienert和Joseph White在底特律报道

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